Korea-Australia Exchange

Colours of the Desert

Art Sydney
The Shadow of Landscape
Living Sydney
A Living Art Installation
Application Form
Utopia - Colours of the Desert
Australian Indigenous Arts


Organized by;
Gong Pyeong Art Space, Seoul Korea    
Cross Bay Gallery, Sydney 
Dacou Aboroginal Gallery, Adelaide  

VENUE: Gong Pyeong Art Space

BD 5-1 Gongpyeong-dong Jongro-gu Seoul, Korea

When confronted with artworks from unfamiliar cultures, it is difficult for critics to appreciate and evaluate them without drawing on a set of their own cultural references.  This is partly why Australian Indigenous arts are often compared to the works of impressionists for the juxtaposition of dots, Kandinsky for the elements of touch and colour, minimalists for the use of stripes and expressionism, and Willem de Kooning for the techniques of scribbling.  Other comparable counterparts also include the renowned abstract expressionist Mark Rothko.  Australian Indigenous arts embody a unique and strong existential meaning. The artworks aim to demonstrate their spiritual and real-life experiences as well as the nature’s wonders thus to record their own history.  This aspect brings about the need to understand and evaluate their arts based on a cultural context, not on Western viewpoints of aesthetics and arts, especially due to the absence of literal characters in the Aboriginal culture.

Currently, Australian Indigenous arts are categorised as modern arts.  Whilst their existence traces back much further than the emergence of the European modernism, they were first introduced in Europe and the US in the 19th century.  Their distinctiveness stems from the adoption of iconography, dots, lines and images to convey stories.  Though seemingly symbolical, the figures transcend their practical, functional, voodoo and totemic nature, and present themselves as a contemporary art stream with the unique utilisation and composition of spaces and graphic elements.

The history of Australian Indigenous people goes back 40,000 years.  They teach and inherit their traditions, mythologies, ideologies and experiences through symbolic expressions.  What stands at the centre of their identity is their relationship with the land. In their mythology, the land nurtures and cultivates Indigenous Australians, and they are given a sacred responsibility to protect and fertilise the land in return.  This mythology and the education through symbolic expressions are referred to as ‘Dreaming’.  By retaining this tradition and idea of the world, Indigenous artists deal with spiritual experiences, Dreaming and life stories. 

This exhibition brings together some 30 Indigenous artists based or born in the Utopia region in Central Austalia, including Emily Kame Kngwarreye, Barbara Weir, Minnie Pwerle, Gloria Petyarre, Katie Morgan, Emily Pwerle Freddy Purla, Kathleen Ngala, Polly Ngala, Natalie Pula Holmes, Julie Pangata and Cowboy Louie Pwerle.

(Note: Indigenous Australians comprise some 250 tribes who use distinctive languages. Each tribe is divided into about 26 family groups, who generally use the same or similar languages. Using a same or similar language signifies that group or tribe shares the same stories and identity.)

Located 270km northeast of Alice Springs, Utopia (traditional land: Atnwengerrrp, tribes: Anmatyere and Alyawarre) has an incomparable history and power.  In 1979 a successful land claim case finally granted the community permanent legal title to the leasehold, and it was the Utopia women that played a crucial role.  The women, who had newly learned the art of batik, established a source of income for the legal battle. The Utopia batiks with their special rawness and vitality soon captured the eyes of various art dealers, helping them make a foray into the Australian mainstream arts scene. In 1988-89 the medium of canvas was introduced to the artists. The availability of acrylic paint and linen canvas enabled the artists to produce works that were even more distinctive than the batik.  This new medium saw the rise of the late Emily Kame Kngwarreye who paved the way for the more contemporary art form. Others followed such as Gloria Petyarre, Kathleen Petyarre, Barbara Weir, Nancy Petyarre, Ada Bird.  To this date, Utopia paintings are highly recognised and sought after and continue to grow in richness and variety.

One of the most renowned Australian Indigenous artists, Emily Kame Kngwarreye’s (1910-1996) exhibition at the National Art Centre, Tokyo in 2008 attracted more than 120,000 visitors, elevating the status of the Australian Indigenous arts.  The monetary value of her works exceeds that of any other Australian Aboriginal artist.  She created some 3,000 paintings during her lifetime, many of which are featured in prominent art galleries’ permanent collections. Through her artworks, one is able to sense how strongly she is attached to the Dreaming. Born as an Aboriginal in a harsh desert climate, she never received a formal education in arts. Yet her every brushstroke enlivens the spirit of the desert.

Australian Indigenous arts deliver vitality and an untainted sense of nature.  They carry a strong conviction about their tradition, life and nature, and their paintings are an expression of their precious yet ordinary life.

Notwithstanding a lack of formal arts education, they deftly and exquisitely utilise the key elements of contemporary arts.  The main or sole source of their education and learning experience is nature from which they absorb and express colours and patterns. This highly creative and aesthetic aspect of Australian Indigenous arts endows them with the ability to compete with key international contemporary artists.

Perhaps this non-standardised and unlimited means of expression is what affords Australian Indigenous artists unparalleled distinctiveness, energy and vitality. 

I believe this rare exhibition will offer the viewer here today a chance to revisit and recreate relationships between the arts and nature we sometimes take for granted.




The Australian Embassy Seoul hosted a gala event to celebrate Australia Day 2009 at the Grand Hyatt Hotel on 21 January 2009. 

With the theme of Colours of Australia,” Australia Day 2009 aimed to highlight particular areas of Australian capability that are reflective of many facets of Australian lifestyle and culture. 

The highlight of this year’s Australia Day event included Australia’s fine food, premium wine, leisure and sports, golf, art and music, flowers and fashion: Korean guests will be able to sample fine Australian food and wine, play golf, experience Australian art and floral displays, sit in Australia-made luxury cars, and enjoy the talents of a variety of musicians and dancers especially flown in for the occasion.

Centre-stage was occupied by a fashion parade featuring Australian iconic fashion brands such as Gina Kim (a Korean, now resident in Australia), Sabatini White, Helen Kaminski, Kirrily Johnston and Billabong.  Entertainers from a popular TV show called ‘Global Talkshow’ (or Minyodul-e-suda in Korean) modeled in the catwalk show.

Around 1,200 invited guests was in attendance, including Korean and Australian CEOs, senior Korean Government officials as well as Korean entertainers who have personal links with Australia.

The major sponsors of the event in 2009 was ANZ Bank, the Australia Chamber of Commerce, Austrade, Australian Education International, the Australia-Korea Foundation, Australian Wool Innovation Limited Korea, BHP Billiton, Macquarie Group, Meat and Livestock Australia, POSCO, Rio Tinto and Woodside Energy.  Other sponsors include Adidas, GM Daewoo, Le Meilleur, Tourism Queensland, Tourism Australia, Wilson Parking, and the Queensland and Western Australian State Governments.

South Korea was Australia’s third-largest export destination, with two-way trade worth more than US$16 billion in 2007-2008.  Australia is South Korea’s number one supplier of coal, iron ore, aluminum ore, zinc ore, beef and raw sugar. With a track record of political stability and security of supply Australia also provides a significant part of Korea’s energy mix in the form of oil, uranium, and potentially LNG as well as coal.  Trade in services and investment is also growing strongly, including tourism, financial services, and education. Australia and Korea share a trade relationship that is one of the most complementary in the world. 

Australia Day 2009 at a glance:

Fashion Catwalk featuring fashion from “Sabatini White”, “Helen Kaminski”, “Gina Kim”, Kirrily Johnston” and “Billabong”
Dance and Music Performance by “Buzz Dance” and Australian singers from the “Latt Theatre”
Australian Beef & Lamb stand offering Clean & Safe meat from Meat & Livestock Australia.
Australian Aboriginal Art featuring works from one of Australia’s leading indigenous artist, Emily Kame Kngwarreye organized by Cross Bay Gallery and Gong Pyeong Art Space.
Automotive stand introducing the new luxury limousine from GM Daewoo, the “Veritas”
Golf Experience from Le Meilleur Golf resort in Australia
Australian wine & beer from Wolf Blass, Bure Blonde and VB
Other stands featured Wilson Parking, Tourism Australia, Tourism Queensland, Australian Education International and Adidas.



호주 원주민은 약 4만전부터 오세아니아 대륙에 살고 있는, 세계에서 현존하는 가장 오래된 원주민이며, 그들의 미술은(Aboriginal Art)은 가장 오래된 살아있는 예술이라고 알려져 있다.  호주 원주민미술은 200여년 전 영국의 토착화 시작(1788년) 이래 많은 격동기를 거쳐서, 1940년대에서야 인류학적 측면보다는 예술적인 측면으로 새롭게 인식되기 시작했다.  이후 원주민 예술은 정부의 적극적 지원정책에 힘입어1970년대 초부터 미국 및 유럽 등지에서 관심을 끌면서 세계 예술계에서도 그 위상을 굳히고 있다. 오늘날 우리가 접할 수 있는 원주민문화는 매우 다양하며, 호주의 국가 정체성 및 문화를 이루는 중요한 부분이 되고 있다.

1. 호주원주민의 정체성, Dreamtime and Dreamings
유럽인들이 호주에 이주하기 시작할 때 원주민들은 대략 250 가지의 지역적 언어그룹 (tribes)이 있었다. 각 언어 그룹은 약 26개의 다른 방언그룹으로 나뉘어져 있으며, 각 그룹은 약간의 차이는 있지만, 같은 조상 언어를 고수하고 있다. 여기에서 언어가 같다는 것는 역사나 정체성이 같다는 것을 의미한다. 지금은 약 45개 정도의 언어그룹이 존재하고 있으며, 현재 각 그룹에서는 원주민센터를 형성하고 과거와 현재의 사회적 구조가 공존하고 있는 공동체적 삶을 영유하며, 그들의 전통과 문화를 발전시키고 있다.
문자를 갖고 있지 않은 호주원주민은 창조신화, 전통, 사상, 삶의 이야기 등을 상징적인 미술표현을 통해 설명한다. 그들의 정체성의 주체는 땅에 대한 신화와 전설 (꿈의 시대, Dreamtime) 이다. 꿈의 시대(Dreamtime)란 초인간적 형태를 가진 토템적 조상들이 대륙을 여행하며 신성한 산, 강, 사막, 암석과 동식물 그리고 인간을 존재케 하는 창조의 순간을  의미한다. 그 후 조상들은 인간에게 어떻게 삶을 풍요롭게 하는지 가르쳐 주고 다시 땅으로 돌아갔으며, 그 땅은 계속해서 땅 위의 인간의 삶을 기억하고, 영향을 주며 성장시킨다. 그들은 이것을 드리밍(Dreamings) 이라 칭한다. 그 답례로 원주민들은 그들의 삶을 풍요롭게 하는 땅을 보호하고 기운을 북돋기 위한 다양한 의식(코로보리Corroboree, 알웰리Awelye, …) 들을 통해 정체성의 주최인 꿈의 시대(Dreamtime)이야기를 다음 세대에 전한다.

2. 호주원주민미술의 의미
호주 전통 원주민들은 남자, 여자 모두 다양한 의식 속의 땅(Land), 인체(Body), 바크(Bark, 나무껍질) 그리고 동굴이나 바위(Rock) 아트(Art), 춤(포퍼먼스)과 음악등을 통해 조상들이 어떻게 대륙을 옮겨 다니며 땅을 일구고 곡물을 수확하고 사냥을 해서 삶을 풍요롭게 했는지를 이야기하며, 그것을 다음세대에 전한다. 즉 예술과 의식은 동시에 공존하며 땅에 감사하는 의식은 예술을 살찌게 하고 예술은 의식을 활기차게 해준다. 현 호주원주민의 세계관 역시 전통을 고수하며, 아티스트들은 Dreamings 및 생활 이야기를 재현하며 다음 세대에 그 이야기를 전하고 있다. 즉 그들에게 있어서 회화의 의미는 역사를 나르는 것이며 계속해서 과거와 현재에서 미래로 흐르게 하는 것이다. 

3. 호주원주민의 전통 표현방법
호주원주민의 미술표현은 시각언어의 수단으로 사용된다. 주로 호주 중앙 사막지역 (파푸냐, Papunya)에서는 신화적 상징성을 기본으로 하는 코로버리(제의 의식)에서 붉은 모래땅 위에 그리는 랜드아트(Landart) 통해 창조신화 이야기 한다. 랜드아트에는 상징적 표현, 아이코노그래픽과 점(dot) 기법이 있다. 아이코노그래픽은 여자, 남자, 동.식물, 도구, 자연현상, 다산과 풍요등을 상징화된 기호를 사용하여 종교적의식과 신화이야기를 전하고 있다. 점(Dotart)들은 호주원주민미술에서 가장 특징적인 요소가 되는데 별, 불꽃, 땅과 하늘의 현상을 표현하는데 사용하며, 촘촘하고 미세한 점들을 이루거나 중첩하여 다양하게 표현하고 있다. 록아트(Rockart)나 바크아트(Barkart)는 호주전역에 분포되어 있지만 북동쪽 암헴랜드(Arnhemland)와 서호주의 킴벌리즈, 케이프요크 반도에서 활발히 표현되고 있다. 이 회화의 특징은 물고기나 동물의 내부를 X선식으로 묘사하는 X-lay 기법이다. 바크아트에는 빨강 하양 검정의 색이 사용되며, 현대에도 많이 사용되고 있는 전통회화기법이다. 여성들이 하는 의식에서는 주로 바디아트(Bodyart), 노래, 춤 등 다양한 종합 예술행위들이 행해졌다. 다른 아트형식에 비해 형식과 상징적 표현에서 자유로웠던 점이 현대 호주원주민미술에서 여성들이 두각을 나타내는 요소가 되었다.

4. 호주원주민 미술의 이해
호주원주민미술에 대해 현대 미술과 같이 철학 및 구체적 가치를 주입하기 보다는 작품 그대로를 느끼며 감상하는 것이 바람직하다. 보통 사람들은 다른 문화권의 예술을 처음 접할 때 그들의 고유의 문화를 바탕으로 비교, 평가, 감상한다. 평론가들은 호주원주민미술을 인상주의 (dots), Kandinsky (touch and colour), 미니멀리즘 (striped), 표현주의, Willem de Kooning (scribbled), 그리고 추상표현의 대표화가, Mark Rothko에 비유되기도 하며, 한국출생의 이우환의 점과 선의 질서와 해체 그리고 표출의 예술세계에서도 비슷함을 찾아내기도 한다.
호주원주민미술은 고유의 실존적 의미를 가지고 있다. 문자를 대신하고 있는 그들의 회화작업은 신화적, 경험적, 자연의 재현 및 역사 기록의 기능적 목적이 있다. 현 호주원주민 미술(Contemporary Aboriginal Art) 역시 전통신념을 고수하며, 초월과 관조의 상태에서 신화 (Dreamtime) 및 의식에 관한 경험, 생활 이야기(Dreamings)를 재현하고 있다. 그래서 서양의 미학적 견해 보다는 호주원주민미술은 반드시 고유의 문화적 맥락으로 이해되어야 한다.
현대 호주원주민미술에는 자연주의적인 대상 외에도 사막의 색과 아이코너그랙픽(Iconography)의 결합, 중첩 (Overlaying), 반복, 생략, 여백 의 과감한 추상적인 표현의 특징이 있다. 특히 강력한 전통과 주체성을 바탕으로 독특하면서도 단순한 색, 신념의 의미를 상징하는 메타포와 함축성 있는 시각적 구성이 동시대 미술로써 그 독창성을 인정 받고 있다.